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Creciendo en un invernadero a pequeña escala

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FOTO: iStockphoto / Thinkstock

Cuando era niña, el invernadero de mi madre era un oasis en los inviernos del noroeste aparentemente interminables y anegados. Las luces brillantes y el calor cancelaron cualquier escalofrío, y los olores de la humedad, la tierra y los nuevos brotes eran estimulantes para el cuerpo y el alma. Fue un escape de la fría realidad del invierno a la promesa de la primavera.

Más recientemente, un amigo mío compró una propiedad que incluye dependencias dispersas y un invernadero destartalado. Cuando estuvimos hablando recientemente, dijo: "No puedo creer que solo dije 'mi invernadero'. Todavía es difícil de asimilar".

Sé cómo se siente ella. Tener un edificio dedicado enteramente al crecimiento de las plantas todavía parece decadente, cinco años después de que mi esposo y yo construyéramos el nuestro. Pero con los avances modernos en plásticos y polímeros, tener un invernadero personal es más fácil y menos costoso que nunca, y hay muchos tamaños, estilos y materiales para explorar y experimentar, incluso para los agricultores urbanos.

¿Cual es el problema?

Por supuesto, puede cultivar un jardín, cultivar alimentos e incluso vender sus productos sin invernadero. Lo hice por años. Sin embargo, es como cocinar sin un batidor. Es infinitamente factible y la misma tarea se puede lograr de otras formas. Sin embargo, tener un invernadero personal es definitivamente un cambio de juego.

Los invernaderos nutren tanto a las plantas como a los jardineros. Cuando tienes uno, reconoces por qué es una herramienta tan útil, cuánto más eficiente puedes ser y cuánto más fuertes y saludables pueden crecer tus plantas. Además, las formas y estilos de usarlo aumentan con cada temporada que pasa. Mi esposo siempre me dice, cuando estamos trabajando en un proyecto, que tener las herramientas adecuadas marca la diferencia en el producto terminado.

Los invernaderos también se pueden utilizar para iniciar plantas, criar plantas jóvenes hasta la madurez y rendimiento y proteger las plantas de condiciones inhóspitas. Dependiendo de para cuál de estas actividades prevea utilizar la estructura, hay muchas formas, tamaños y materiales diferentes entre los que puede elegir para satisfacer sus necesidades a la perfección.

Por supuesto, cuanta menos área tenga para colocar un invernadero, más tendrá que desafiar su ingenio en lo que respecta a la selección y el uso. Mire a su alrededor en su área y determine dónde tiene más y mejor espacio para crecer. Si tiene un patio en el que colocar una estructura permanente, puede elegir entre marcos de madera o metal con paneles de vidrio o policarbonato .

Es ideal si puede ubicar su invernadero en una ubicación orientada al sur o al oeste que tenga pleno sol o sombra ligera por la tarde. Si no tiene una exposición solar óptima, puede compensarlo con luces de crecimiento. Sin embargo, cuanto más sol esté expuesto un invernadero, más cálido podrá calentarse sin calefacción adicional. Además, la luz solar real es lo mejor para las plantas.

Tenga en cuenta que, si bien el sol pleno es excelente en el invierno, la exposición total durante el verano puede convertir rápidamente un invernadero en un horno. Si se expone a pleno sol durante el verano, asegúrese de que su invernadero tenga ventiladores o un flujo de aire adecuado para la ventilación o cortinas que se puedan bajar.

Si está planeando una estructura sin cita, consulte los códigos de construcción locales en caso de que requiera un permiso. Todas las áreas en las que he vivido tienen un tamaño máximo de pies cuadrados para las dependencias para las que no se requieren permisos, y esos tamaños han demostrado ser bastante generosos.

No es necesario que sea independiente; puede colocar un cobertizo contra la casa o una cerca alta y resistente. Si tiene un cobertizo u otra estructura, puede modificarlo para que sea parte de invernadero. Si no tiene una estructura de este tipo (o el espacio para una), hay muchas opciones para estructuras temporales o de corto plazo. Pueden ser lo suficientemente grandes como para entrar y moverse, pero también pueden desmontarse, desmontarse o plegarse fácilmente y guardarse para las estaciones en las que no se necesitan.

Los invernaderos le permiten variar y elegir dónde cultivar. Tus opciones están abiertas. Conozco a alguien con una gran terraza trasera, orientada al norte y con viento. Su patio delantero, orientado al sur, es insignificante y está en la acera. Tiene un gran invernadero de plástico que coloca sobre una cama elevada en la terraza trasera, y puede cultivar lechuga durante toda la temporada, además de guisantes, cilantro y espinacas en primavera y otoño debido al calor que brindan las paredes portátiles. , a pesar de no tener mucho sol directo.

Mire a sus bebés crecer

Para cultivar plantas en un entorno protegido, un invernadero es inmejorable. Es posible sembrar semillas en los alféizares de las ventanas o debajo de las luces de cultivo en un sótano, pero el calor y la humedad generales que existen en un invernadero, combinados con el acceso a toda la luz ambiental disponible, hacen de un invernadero el espacio óptimo para sembrar semillas y plantitas. Puede comenzar las semillas o esquejes en macetas o pisos con buena tierra para macetas y cultivarlos en mostradores o áreas planas para su posterior trasplante. Deje un área del piso abierta a la tierra desnuda y utilícela como cama dentro de la estructura. Ahora la casa actúa como protección para el suelo nativo así como para las plantas que crecen en él. La tierra de esta cama estará más caliente y seca que si no estuviera protegida y se puede trabajar y plantar antes que una cama exterior.

A veces, los invernaderos se utilizan durante toda la vida útil de una planta, desde la semilla hasta la plántula y la madurez. Esto protege a la planta de las plagas como plántula tierna, ayuda a mantener alejados a los bichos que la preceden como planta en crecimiento, debilitándola así, y contribuye a un ambiente controlado para fomentar la fructificación y la maduración. Puedo conseguir melones de mi zona exterior, pero normalmente no hasta finales del verano. Incluso entonces, son solo del tamaño de una toronja. El año pasado, cultivé guisantes en el invernadero que produjo una cosecha para los miembros de la agricultura apoyada por la comunidad tres semanas antes que mis vides exteriores.

Las estructuras de tipo invernadero ayudan a estirar la temporada al principio y al final, para sacar las cosas y levantarlas antes, o extender la temporada de cosecha por más tiempo. El año pasado tuvimos un verano horrible para el cultivo de tomates, y no habría cosechado ninguno si no hubiera sido por poder colocar un armazón de plástico transparente de cuerpo entero sobre mi lecho de tomates. Aunque no obtuvimos nuestros primeros tomates hasta mediados de octubre, aún pude alargar la temporada de cosecha de los tomates cuando todas las demás plantas del jardín fueron derribadas por las heladas.

Dentro de la casa de la planta

Dentro de cualquier estructura de pie, hay más espacio para hacer uso que solo las áreas de superficie y encimeras (que se denominan "bancos" en invernadero-ese). Mire alrededor de su espacio y vea cuánto hay disponible por encima y por debajo de la altura del mostrador. ¿Qué tan fuerte es el marco? ¿Puedes colgar cosas del techo y las vigas? Recuerde que si bien las plantas y las macetas no son tan pesadas, la tierra sí lo es, especialmente cuando está mojada. Hice un estante estilo litera con canaletas recuperadas para cultivar lechuga y espinaca. Están lo suficientemente espaciados como para no sombrearse entre sí, y la estrecha distancia de adelante hacia atrás hace posible cultivar una sola fila usando solo la luz ambiental. También puede colocar estantes estrechos sobre los bancos principales anchos, ya sea fijándolos a la pared del invernadero o apilándolos sobre la superficie del banco.

Si la estructura no es buena para colgar o montar estantes, intente apilar cosas desde el suelo hacia arriba. Los estantes o estanterías, preferiblemente que no sean de madera, son excelentes soportes para comenzar a cultivar plantas, amamantar plántulas y almacenar pisos y macetas. Los estantes bajos pueden caber debajo de los bancos o apilarse en el banco en la parte posterior. Las luces fluorescentes montadas en la parte inferior de cada estante dan luz directa a las plantas colocadas inmediatamente debajo.

Se pueden utilizar estantes especiales escalonados de cuarto y medio círculo, a veces llamados etageres. El estante más ancho está en la parte inferior, y cada estante se estrecha progresivamente en los niveles superiores. Esto maximiza el espacio vertical sin comprometer la exposición a la luz de ningún estante.

Como se mencionó anteriormente, mantener un área de suelo expuesto en el piso de su invernadero brindará diversas oportunidades de cultivo. Los pisos de los invernaderos son típicamente porosos, compuestos de grava compactada, arena o tierra para drenaje y humedad. Mi esposo y yo gravamos la mitad del piso de nuestro invernadero, colocamos un camino de bloques de cemento en el medio y bordeamos la tierra en el otro lado para una cama elevada en el suelo. Mi cama de invernadero en el suelo tiene un mostrador de soporte ajustable y estantes arriba, y en la primavera planto plantas enredaderas en la cama. El mostrador y los estantes están llenos de cosas para trasplantar. A medida que el mostrador se va despejando y las enredaderas crecen, finalmente lo doblo contra la pared. Utilizo una cuerda para un soporte de enrejado en la pared trasera, quitando los estantes más altos pero manteniendo los soportes allí para atar las cuerdas.

Calibre la temperatura

Los invernaderos pueden permanecer sin calefacción; todavía protegen cuando están fríos. Pero para un mejor crecimiento, el calor suplementario marca la diferencia. He leído ejemplos de personas que usan su lecho enterrado en el invernadero para calentar la estructura: cuando se llena con estiércol y se cubre con tierra, se genera calor a medida que el estiércol se convierte en abono y el suelo evita que se escape el olor. La colocación de bancos de cultivo por encima de este medio podría dirigir el calor hacia los pisos de cultivo. Esto también se puede lograr con esteras térmicas eléctricas o un serpentín de calefacción, y cualquier calor de abajo hace una gran diferencia cuando se cultivan plantas amantes del calor en la estación cálida. Mi esposo encontró un pequeño calefactor de grado de construcción en una casa de empeños por $ 5 y funciona bien.

A menos que tenga luz solar confiable durante gran parte del día, todos los días, querrá obtener luces para su invernadero y colgarlas donde crecerán las plantas. Por mucho menos gasto y esfuerzo que comprar una lámpara de cultivo de sodio o haluro profesional, puede obtener lámparas fluorescentes ordinarias de dos bombillas en la ferretería y colocar un par de luces fluorescentes “específicas para plantas y acuarios”. Uno de los beneficios de la fluorescencia es que no genera mucho calor, por lo que no quemará las plantas jóvenes. Esto es importante porque desea mantener las luces fluorescentes a 4 pulgadas de la parte superior de las plantas en crecimiento y elevarlas a medida que las plantas jóvenes crecen hacia arriba. Esto también hace que estas luces sean más seguras para un invernadero a pequeña escala, especialmente cuando están construidas de plástico o policarbonato, ya que existe el peligro de que se derrita la proximidad a las luces de cultivo profesionales calientes. (Lea “Portable Sunshine” de Bill Bradley en la edición de marzo / abril de 2011 de Urban Farm para construir su propio soporte de luz portátil. - Ed.)

En cualquier invernadero pequeño, necesitará agua para las plantas, y cuanto más pequeña y liviana sea la estructura, más fácil será pasar una manguera por debajo de las paredes exteriores. El agua de mi invernadero proviene de dos barriles de lluvia que he conectado a un grifo en el interior. Aunque no puedo usar aspersores ni riegos cronometrados porque no hay presión, disfruto regar a mano; me mantiene más atento a las etapas en las que se encuentran las plantas y cualquier problema que surja. En algunas de mis áreas de cultivo apiladas, como las canaletas colgantes, puedo regar abundantemente el nivel superior y confiar en el goteo para cuidar los niveles inferiores.

Los invernaderos son ideales para plantas a las que les gustan los climas cálidos o húmedos, especialmente las plantas tropicales. Las plantas perennes tiernas (aquellas que no pueden soportar las heladas o el congelamiento) se pueden "pasar el invierno" dentro del invernadero y volver a sacarlas cuando las bajas temperaturas desaparecen. Mantengo mis limoneros y tilos en macetas en el invernadero durante el invierno; mis padres traen sus buganvillas y bananas cada año.

Las plantas que necesitan calor para producir bien pueden prosperar en invernaderos. Empiezo mis verduras de estación cálida adentro (tomates, pepinos, berenjenas, pimientos, quimbombó, cerezas molidas, calabazas y melones) y las saco afuera cuando las temperaturas naturales se mantienen confiables por encima de los 50 grados Fahrenheit durante la noche. Esto les da un gran salto en la temporada de crecimiento.

Incluso hago plantas de invernadero que pueden soportar temperaturas más frías, solo para el impulso adicional de crecimiento protegido. Los guisantes, el brócoli, el repollo y las verduras crecen bien en un clima exterior más frío, pero son más fuertes cuando se trasplantan con raíces grandes frente a los riesgos de la siembra directa al aire libre.

Con plantas que crecerán en el invernadero durante toda la temporada, como los melones, busque variedades que sean autopolinizantes (partenocárpicas) o que no necesiten un polinizador para producir frutos (pimientos, berenjenas). No pongo mosquiteros en las ventanas de mi invernadero que se abren; Si bien esa es una trampa para muchos insectos durante el clima cálido, creo que también crea cierta polinización natural en un entorno que de otro modo estaría aislado. Esta polinización no es tan confiable como al aire libre, así que asegúrese de prestar atención a las plantas que cultiva para obtener rendimientos y tal vez juegue a polinizar usted mismo con un pincel pequeño.

Un invernadero puede ser una herramienta indispensable para casi cualquier etapa del crecimiento de las plantas; puede ayudarlo a comenzar más temprano, proteger las plantas tiernas durante las temporadas intermedias y extender su crecimiento y cosecha más allá del otoño que sin cobertura. También proporciona un refugio bienvenido para los agricultores urbanos ansiosos que no pueden esperar para ensuciarse las manos sin congelarse o empaparse hasta los huesos. Claro, puede arreglárselas bien sin uno, pero con tantas opciones y tal rango de asequibilidad, predigo que se preguntará cómo y por qué esperó.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de septiembre / octubre de 2011 de Granja Urbana.

Solo para ser cloche para ti

Los pequeños invernaderos individuales, llamados campanas, se colocan sobre plantas individuales como protección contra elementos o plagas. Puede colocar estructuras más grandes sobre una cama completa o parte de una cama, o incluso sobre la planta en una maceta grande en su patio que no se puede llevar adentro en un clima amenazante. Algunos años, coloco una estructura alrededor de mis árboles de cítricos para protegerlos; otros años, los llevo a mi invernadero para protegerlos. La capa adicional entre el aire exterior y las plantas tiernas o semiáridas ayuda a que sobrevivan y prosperen un año más.

El tamaño de las cosas

La primera regla para encontrar un invernadero que se adapte a sus necesidades: obtenga siempre más de lo que cree que necesitará. Mi madre me dio este consejo y no lo seguí. Al final resultó que ella tenía razón. Cuando el espacio donde colocará el invernadero esté vacío, no podrá imaginar llenarlo con plantas y suministros, pero lo hará. Desearía tener el doble del tamaño que elegí, especialmente en primavera, cuando cada superficie plana está cubierta con una maceta brotando algo. Justo el otro día, estaba alineando planos de trasplantes de tomate a lo largo del piso, la última área abierta, haciendo una nota mental de no retroceder demasiado.


Ver el vídeo: Cómo hacer una casita de invernadero (Agosto 2022).