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Los jardineros se apresuran

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Cortesía de iStockphoto / Thinkstock
Los beneficiarios del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria pueden usar sus fondos para comprar semillas y plantas de jardín para cultivar sus propios alimentos.

Para los agricultores aficionados, los desafíos asociados con el cultivo de alimentos pueden parecer demasiado reales: presupuestación; acceso a tierra, agua y equipo; amenazas del clima, plagas y enfermedades. Pero los 46.4 millones de estadounidenses inscritos en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (anteriormente conocido como cupones de alimentos) se han enfrentado a un conjunto diferente de desafíos alimentarios, principalmente comprar ingredientes para tres comidas diarias, aunque eso está comenzando a cambiar.

En 2011, Daniel Bowman Simon fundó la organización sin fines de lucro SNAP Gardens en un intento de publicitar un beneficio poco conocido del programa SNAP: que los beneficiarios pueden usar el dinero para comprar semillas y plantas para cultivar sus propios alimentos.

"Comencé el proyecto porque en 2008, alguien se me acercó en el mercado de agricultores y me dijo que estaba usando cupones de alimentos para cultivar un huerto y que no conocía a nadie más que lo hiciera", dice Simon. La mujer se refería a una cláusula poco conocida en la legislación SNAP, una disposición de la Ley Agrícola, que dice que los beneficiarios pueden usar la Transferencia Electrónica de Beneficios SNAP para comprar "semillas y plantas para su uso en jardines para producir alimentos para el consumo personal del hogar elegible".

"Lo comprobé y era legítimo", dice Simon. “Encontré personas en cupones de alimentos, productores y personas con problemas de alimentos que no lo sabían. Esta señora tenía razón, definitivamente hay una necesidad de crear conciencia, así que partí de ahí ".

A través de su investigación, Simon encontró solo una organización (ubicada en el condado de Humbolt, California) que estaba distribuyendo información sobre este beneficio. Así que comenzó a crear "estilo", incluidos carteles, letreros, calcomanías y botones, para distribuirlos entre los agricultores, los mercados de agricultores, las oficinas de cupones de alimentos y, ahora, más de 250 organizaciones en un esfuerzo por aumentar la conciencia de las opciones disponibles a través de SNAP. . A pesar del escepticismo político que rodea al programa de "cupones de alimentos" de los EE. UU., Él ve a SNAP Gardens como una forma de alentar a más personas a apoyar a sus agricultores locales y consumir más frutas y verduras.

“No veo nada terriblemente controvertido en la jardinería, tener cierto nivel de autosuficiencia y tomar un
"limosna" modesta del gobierno y poniendo su sudor y trabajo duro para hacerlo más ", dice.

Aunque Simon ha invertido tiempo en construir casas de aros para jardines e interactuar con los participantes de SNAP en su comunidad local de la ciudad de Nueva York, ha dejado que el programa adopte sus propias iteraciones en todo el país: proporciona el conocimiento y los materiales sobre SNAP Gardens y permite a las comunidades locales correr con la idea. Un grupo que ha visto abrazar el beneficio de SNAP Gardens es Feed Fayetteville, una organización para aliviar el hambre y la seguridad alimentaria en Fayetteville, Ark. Según el USDA, el condado de Washington, donde se encuentra Fayetteville, tuvo 28,008 personas que participaron en el programa SNAP en enero 2012, más que cualquier otro condado del estado.

"Nos imaginamos llevar a un participante de SNAP desde la horquilla del jardín al tenedor de la mesa para la cena facilitando las habilidades para la vida necesarias que les permitan mejorar activamente la calidad de sus vidas", dice Adrienne Shaunfield, coordinadora de la cuenca alimentaria comunitaria de Feed Fayetteville.

Este año, el grupo está lanzando la iniciativa Fayetteville Community SNAP Gardens. Como parte del esfuerzo, se están asociando con agricultores, jardineros maestros y otras organizaciones para enseñar a los jardineros principiantes conceptos básicos como la construcción del suelo, identificación de plagas, conservación de semillas y preparación de alimentos. El objetivo es conectar a los participantes, en su mayoría aquellos en los vecindarios de bajos ingresos del lado sur de Fayetteville, a los jardines comunitarios, donde tendrán acceso a tierra, herramientas, agua y, lo más importante, apoyo.

El primer punto de conexión para los novatos de SNAP Garden de Fayetteville será en el mercado de agricultores, donde los agricultores locales desempeñarán un papel fundamental.

"Queremos que los jardineros primerizos tengan éxito y disfruten de cultivar sus propios alimentos", dice Shaunfield. “Por eso, estamos pidiendo a los agricultores que ayuden a los jardineros de SNAP a tener éxito recomendando sus [variedades] más resistentes. Como parte de nuestro plan de educación comunitaria, estamos trabajando en un juego de calcomanías SNAP Garden para que los agricultores las usen para designar plantas resistentes y de alto rendimiento, como los tomates Sun Gold ”.

Además, Feed Fayetteville se ha asociado con el Departamento de Horticultura de la Universidad de Arkansas para igualar los fondos que los beneficiarios de SNAP pueden gastar en los mercados de agricultores participantes. Esperan que al alentar a los miembros a comprar un par de plantas o un paquete de semillas, empoderarán a las personas para cultivar kilos de alimentos, compensando sus costos de alimentos y tomando el control de su seguridad alimentaria.

“Es muy importante que podamos demostrar el éxito y demostrar en todo el país que [SNAP Gardens] es algo más que información que puede ser útil para las personas”, dice Simon.

En la siguiente fase de SNAP Gardens, planea trabajar con cuatro o cinco organizaciones como Feed Fayetteville para identificar desafíos y hacer que los recursos estén disponibles para que la jardinería pueda ser exitosa y gratificante para los beneficiarios de SNAP. También anima a los agricultores aficionados de todo el país a participar en el programa.

“Sería fantástico si los agricultores aficionados que venden en los mercados o en las tiendas de comestibles locales se aseguraran de que los mercados acepten cupones de alimentos y se pongan en contacto con SNAP Gardens para solicitar carteles”, dice. "Quizás si tienen tierra adicional que no están cultivando, incluso pueden abrirla a otra familia que no tiene tierra".

Para solicitar materiales de SNAP Gardens o hacer una donación a la organización, visite SNAPGardens.org.

Tags: cultivar su propia comida, comprar semillas, beneficios SNAP, huertos SNAP, Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria


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