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Apicultura flexible: elementos esenciales y extras de la colmena de barra superior

Apicultura flexible: elementos esenciales y extras de la colmena de barra superior


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FOTO: James Lundstrom / Flickr

Aunque mi garaje está lleno de equipo estilo Langstroth, este año derroché en una nueva colmena de barra superior para mis abejas. Escuché que las inspecciones de la barra superior son menos perjudiciales para las abejas y menos exigentes físicamente para los apicultores. Por ejemplo, para llegar a las secciones de Langstroth más bajas, una vez tuve que mover varios supers fuera del camino. ¿Ahora? Simplemente abro la tapa con bisagras de mi colmena dispuesta horizontalmente y levanto un marco de barra superior a la vez.

Existe un debate en curso sobre cuál es mejor, Langstroth o colmenas de barra superior, pero los apicultores optan cada vez más por las colmenas de barra superior, de las cuales hay muchas iteraciones.

“No existe una colmena de barra superior estándar”, dice Les Crowder.

Apicultor desde hace más de 40 años, coescribió Crowder Apicultura de barra superior: prácticas orgánicas para la salud de las abejas.

“Hay muchas versiones de la caja [barra superior] y varias razones por las que las personas se adhieren a su diseño particular”, agrega.

Qué impulsa la configuración de la barra superior

La forma en que los apicultores de la barra superior configuran sus colmenas depende en parte de su filosofía y objetivos apícolas. Por su parte, Crowder escucha continuamente y aprende de sus abejas y sus elecciones.

"¿Por qué les digo a las abejas lo que deberían o no deberían tener?" él pide. "Les estoy dando un lugar para vivir y quiero que vivan como prefieran, no como creo que debería preferir."

Crowder explica cómo hace sus propias colmenas de barra superior modificadas: “Hago una caja de 44 pulgadas de largo y la divido por la mitad con una partición permanente. Pongo una entrada en cada extremo. De esa forma, puedo mantener dos colonias en la misma caja ".

Para asegurarse de que las abejas de una colonia no puedan unirse a la otra, Crowder atornilla la partición en su lugar. Aunque puede cosechar miel, esta configuración de doble colmena se presta mejor a la producción de abejas.

“Limito el espacio a unos 14 peines. Cuando [las abejas] los llenan, se enjambran ”, señala. "Me incumbe durante la época del año en que están haciendo miel para inspeccionar brevemente una vez a la semana".

Si ve celdas de la reina, enjambrará parte de la colonia en una nueva caja de colmena.

Una reina no regulada

Crowder evita usar lo que él llama "artilugios coercitivos" como los excluidores de reinas. (Estos insertos de barrera están diseñados para restringir el acceso de la reina a ciertas áreas dentro de la colmena).

“Hay épocas del año en las que [las abejas] quieren criar muchas crías y, si no usas un excluidor de reinas, terminarás con huevos en todas partes”, admite Crowder. "¿Pero quién soy yo para decir que eso no está permitido?"

Invariablemente, las abejas de Crowder disminuyen la producción de crías y todavía cosecha mucha miel.

"Es gracioso", dice. "Mis colmenas más grandes producen más drones y más miel".

Tableros o sin tableros

Casi todas las colmenas de barra superior disponibles comercialmente vienen con "tablas seguidoras", marcos de madera maciza del tamaño de permitir que las abejas pasen debajo o junto a ellas. Creados para encajar perfectamente junto a las barras superiores, los tableros seguidores reducen la cantidad de espacio en las colmenas recién establecidas o que pasan el invierno.

“La idea detrás de eso es que las abejas no quieren estar en un pequeño grupo que ocupa una caverna grande y vacía, por lo que queremos que sea más acogedor para ellas”, dice Crowder.

Pero, después de experimentar con los tableros de seguidores, Crowder ya no los usa.

“Las abejas no eran mejores para pasar el invierno si estaban en un espacio dividido por un tablero de seguidores”, dice. “La realidad de cómo pasan el invierno es que realmente no calientan el interior de la caja. Solo calientan su racimo. Son muy buenos simplemente para calentar su grupo, y realmente no les ayuda limitar ese espacio ".

Las tablas seguidoras también pueden ayudar a disuadir a las abejas de construir un panal cruzado, que es un panal que se extiende más allá de un marco y lo conecta con otro. Aún así, se puede lograr el mismo resultado colocando algunos de los peines de la barra superior correctamente dibujados de la colmena en la parte posterior y luego colocando los peines parcialmente estirados en el medio.

Las colmenas de barra superior también pueden incluir o no plataformas de aterrizaje, una especie de "porche delantero" que les da a las abejas un lugar para aterrizar. Crowder lo ha intentado con y sin él: "No creo que a las abejas les importe de ninguna manera".

Beneficios inesperados para la salud de las abejas

Lo que algunos apicultores ven como un inconveniente podría estar entre las mayores fortalezas de la colmena de barra superior. Para cosechar miel, los apicultores de barra superior toman peine y todo. Por el contrario, el panal estirado de las colmenas Langstroth se puede utilizar repetidamente; sin embargo, las toxinas y los patógenos pueden acumularse en el peine reutilizado. Eventualmente, esto puede enfermar a las abejas.

“Después de un tiempo, querrás que muevan tu viejo peine”, dice Crowder. “Reduce la cantidad de toxicidad si mantiene [el peine] fresco. Creo que eso ayuda mucho a las abejas ”.


Ver el vídeo: LA EXTRACCIÓN DE MIEL (Mayo 2022).