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Calabazas, calabacines y calabazas: un desparasitante natural y saludable

Calabazas, calabacines y calabazas: un desparasitante natural y saludable



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FOTO: Lesa Wilke

A las gallinas les encanta comer calabazas, calabacines y calabacines, así que no tires tus decoraciones otoñales comestibles este otoño. Estas verduras (técnicamente, son frutas) se pueden utilizar para combatir el aburrimiento y promover la salud del rebaño durante todo el año.

Las semillas de calabaza se están estudiando por sus propiedades antihelmínticas (actúa como un desparasitante natural), mientras que la pulpa de muchas variedades es bastante nutritiva.

Además, los pollos encuentran que comer estos artículos es muy entretenido. La mayoría de las variedades se almacenan bien, por lo que es una buena idea abastecerse en el otoño mientras haya abundancia y usarlas durante todo el año para mantener su parvada saludable.

¿Un desparasitante natural?

Las calabazas, calabazas, calabacines, pepinos, melones y sandías pertenecen a la familia de plantas Cucurbitaceae, comúnmente conocida como la familia de las calabazas.

Las semillas de las plantas de esta familia se han utilizado durante cientos de años como desparasitante natural tanto para el ganado como para los seres humanos. (Haga clic aquí para ver nuestra receta de un puré nutritivo para pollos hecho de calabaza o calabaza).

Muchos criadores de pollos recomiendan alimentar a los pollos con calabaza o semillas de calabaza durante una semana cada otoño y primavera para ayudar a prevenir las sobrecargas internas de parásitos. Sin embargo, a pesar de que se recomienda con frecuencia para la prevención de lombrices, no existe evidencia que demuestre la eficacia de las semillas de estas plantas como desparasitante natural en pollos. Una razón: no ha habido ninguna razón económica determinante para financiar tales estudios.

Sin embargo, ha aumentado la preocupación por el hecho de que los gusanos parásitos se vuelvan resistentes a todos los desparasitantes sintéticos disponibles comercialmente. Como tal, los investigadores han estudiado otros tipos de ganado utilizando las semillas de las plantas de la familia de las calabazas, con la esperanza de que se pueda encontrar un desparasitante natural para reemplazar los antihelmínticos sintéticos que se están volviendo ineficaces.

Las semillas de Cucurbita moschata (calabaza y calabaza de invierno) reducen la carga de gusanos en las cabras y las semillas de cucurbita pepo (calabaza de verano) reducen la carga de gusanos en ratones.

Parece razonable creer que si estas semillas pueden reducir los gusanos parásitos en otros animales, también podrían ayudar como desparasitantes naturales en las aves de corral.

¿Por qué desparasitar pollos?

Todos los pollos que tienen acceso al aire libre probablemente portan gusanos parásitos. Naturalmente, los recogen mientras picotean y rascan la tierra.

Es normal que los pollos sanos tengan algún nivel de estos gusanos. Pero los gusanos se adhieren al revestimiento del estómago o se alimentan de los pollos y evitan que absorban todos los nutrientes que ingieren.

Cuando los niveles de lombrices aumentan demasiado, pueden amenazar la vida del pollo.

Las señales de que los pollos tienen una carga de gusanos demasiado alta incluyen:

  • Gusanos visibles en sus excrementos o huevos.
  • Pérdida de peso
  • Disminución de la producción de huevos.
  • Mayor consumo de alimento
  • Yemas de huevo pálidas.

Desparasitar la parvada periódicamente ayuda a evitar que las cargas de lombrices aumenten demasiado. Es por eso que podría ser beneficioso para los pollos ser alimentados libremente con semillas de calabaza crudas (enteras o molidas) durante una semana cada primavera y otoño como medida preventiva natural.

Janet Garman es la autora de 50 proyectos de hágalo usted mismo para criar pollos y propietario de Timber Creek Farm. Ella cree que las calabazas actúan como un desparasitante natural debido a la cucurbitacina en las semillas de calabaza.

“Esto también es cierto para los demás miembros de la familia de las calabazas”, dice.

Las semillas de los miembros de la familia de las cucurbitáceas están recubiertas con cucurbitacina, que se cree que es responsable de sus propiedades antihelmínticas. La sustancia paraliza a los gusanos y sus larvas. Luego, los parásitos se pueden eliminar del sistema de los pollos.

La cantidad de cucurbitacina contenida en una calabaza o calabaza puede variar significativamente según la variedad y madurez. Pero las semillas de los miembros mayores y maduros de la familia de las calabazas suelen contener mayores cantidades de cucurbitacina.

Esto significa que la cantidad a alimentar es inexacta. Es por eso que las semillas generalmente se alimentan a libre elección para permitir que los pollos autorregulen el consumo.

Otros beneficios

Garman, ex propietario de una tienda de alimentos para ganado, señala que los miembros de la familia de las calabazas también contienen muchas vitaminas y minerales. También se pueden alimentar al rebaño crudos o cocidos.

Debido a que los pollos se entretienen mucho al comerlos, muchos criadores de pollos alimentan calabazas enteras, calabazas, pepinos y melones durante todo el año. Regularmente cortamos una calabaza, calabacín, calabacín o melón por la mitad y lo colocamos en el gallinero o gallinero para ver la diversión.

Nuestros gallos normalmente llaman a las gallinas a comer cada vez que lo agregamos al corral, pero no se detienen a comerlo ellos mismos. Sin embargo, la historia es diferente cuando se presenta una fruta de la familia de las calabazas. Se sentarán y festejarán de inmediato.

Las calabazas, calabazas y melones contienen grandes cantidades de lo siguiente:

  • Hierro
  • Magnesio
  • Niacina
  • Fosforoso
  • Tiamina
  • Vitaminas A, C y E
  • Cobre
  • Manganeso
  • Potasio

También son excelentes fuentes de fibra dietética, pero contienen poca grasa saturada, colesterol y sodio.

Las semillas aportan mucha proteína, magnesio y zinc. La cantidad real de cada nutriente depende de la variedad y el nivel de madurez de la fruta, siendo los niveles de nutrientes generalmente mucho mayores en las calabazas maduras de invierno y las calabazas que en los pepinos, melones o calabazas de verano.

Uso y almacenamiento

Puede conservar calabazas y calabazas de invierno durante meses si las cura y almacena adecuadamente. Con la excepción de la bellota, la bola de masa dulce y la calabaza delicata, que pueden almacenarse directamente, a los miembros de la familia de las calabazas les va mejor si se curan primero.

Para curar la calabaza de invierno y las calabazas, simplemente manténgalas a temperatura ambiente (alrededor de 70 grados Fahrenheit) durante 10 a 20 días. Después del curado, deben transferirse a un lugar seco (60 a 70 por ciento de humedad relativa), fresco (50 a 55 grados). Un sótano o un sótano funcionará para el almacenamiento a largo plazo.

Para obtener los mejores resultados, guarde las calabazas y las calabazas en una sola capa para que no se toquen entre sí. Esto evita la propagación de cualquier pudrición. Cualquiera que tenga puntos blandos, cortes o roturas, o aquellos que no tengan tallos, deben usarse primero. Primero se echarán a perder en el almacenamiento.

Abastecerse

Debido a que las frutas de la familia de las calabazas brindan tantos beneficios para los pollos, es una buena idea planificar los extras, así como también almacenar variedades adecuadas para el almacenamiento invernal a largo plazo.

Además de los que se venden para decoraciones de otoño, generalmente puede encontrar parches o puestos de calabaza que los venderán a bajo costo o incluso los regalarán después de Halloween.

También puedes ofrecerte a quitarles las linternas y las decoraciones de tus vecinos. Por lo general, están más que felices de deshacerse de ellos para el Día de Acción de Gracias.

“Recojo todos los que puedo para almacenar, además de los que cultivamos”, dice Garman. “Con un almacenamiento adecuado en un sótano de raíces, las calabazas durarán meses. De lo contrario, puede cocinar y hacer puré la pulpa de la calabaza y guardarla en el congelador ".

Crece tus propias

Es fácil cultivar todas las plantas de Cucurbitáceas y son bastante prolíficas. Pero estas plantas pueden ocupar mucho espacio en el jardín, así que planifique en consecuencia.

Son muy sensibles a las heladas y no se deben sembrar al aire libre hasta después de la última helada de primavera. Prosperan en suelos cálidos y ricos en nutrientes. Cuanto más caliente está el suelo, más rápido germinan, con una temperatura óptima entre 75 y 95 grados Fahrenheit.

Una forma popular de cultivarlos es sembrarlos en pequeñas colinas que constan de suelo arcilloso completamente mezclado y estiércol compostado. Separe las colinas a una distancia de 4 a 6 pies y plante con cuatro o cinco semillas a una profundidad de 1 a 3 pulgadas.

Una vez que las semillas hayan brotado, adelgace cada colina hasta las dos o tres plantas más fuertes. Para un crecimiento óptimo, las plantas necesitan mucho calor, luz y agua.

La calabaza de verano, los pepinos y los melones producen frutos comestibles de 50 a 85 días después de la siembra, según la variedad. No se almacenan bien, por lo que es mejor utilizarlos cuando maduran. La calabaza de invierno y las calabazas tardan entre 80 y 105 días en madurar. Son excelentes candidatos para el almacenamiento a largo plazo.

Coseche la calabaza de invierno y las calabazas después de que la fruta adquiera un color más intenso y la cáscara se endurezca (generalmente durante septiembre y octubre), pero definitivamente antes de las fuertes heladas.

Debe cortar la fruta de la vid con cuidado, dejando de 1 a 2 pulgadas de tallo adherido, y tenga cuidado de no dañar o magullar la fruta. Las frutas inmaduras, dañadas o magulladas no se conservarán tanto tiempo en almacenamiento y deben usarse primero.

Un regalo durante todo el año

Es fácil alimentar a las gallinas con las frutas de la familia de las calabazas durante todo el año. Pero el otoño es genial porque se pueden obtener fácilmente. Además, la proteína en las semillas también es muy beneficiosa para las aves que están mudando y creciendo nuevas plumas durante esta temporada.

En invierno, la calabaza y las calabazas ayudan a aliviar el aburrimiento. Simplemente dividiendo frutas enteras y colocándolas dentro del gallinero, proporcionará a su rebaño ejercicio y algo delicioso para picotear.

Garman sugiere darles una golosina de invierno nutritiva mezclando puré de calabaza con avena, gusanos de la harina, linaza, hierbas frescas o secas y pasas.

Asegúrese de guardar suficientes calabazas o calabazas para volver a alimentar en primavera.

Finalmente, en verano, alimenta a tus pollos con las semillas y la pulpa de los pepinos o melón que limpies. Y alimente las cáscaras sobrantes de melón y sandía. Si tiene un exceso de calabacín, aliméntelos también. Los pollos los devorarán.

Esta historia apareció originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2018 de Pollos revista.


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