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Perfil de cultivo: Microgreens

Perfil de cultivo: Microgreens


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Cortesía de iStockphoto / Thinkstock
Los microgreens se pueden cultivar con cualquier tipo de semilla y se cree que son densos en nutrientes.

Para aquellos de nosotros que vivimos en climas del norte, es fácil obtener una variedad de verduras durante el verano, pero una vez que esos días helados bajo cero se vuelven constantes, encontrar verduras locales se convierte en una búsqueda del tesoro. Afortunadamente, en nuestra granja de Minnesota, Bossy Acres, siempre tenemos una recompensa nutritiva en nuestra cocina, solo que en una escala mucho, mucho menor.

Durante los últimos años, hemos concentrado nuestros esfuerzos fuera de temporada en microvegetales, que parecen brotes pero se cultivan en el suelo. Las verduras son la primera etapa de crecimiento de una planta y se pueden cultivar a partir de casi cualquier semilla vegetal, incluidos el brócoli, el repollo, la remolacha, la col rizada e incluso el berro y la mostaza.

No es necesario vivir en un clima del norte para apreciar el atractivo de estas pequeñas maravillas. Bastante simple de cultivar con una variación aparentemente infinita, los microgreens ofrecen mucho sabor en un paquete pequeño y son una excelente adición a numerosos platos.

Apelación microverde
En términos de llegada a la escena de la agricultura y el jardín doméstico, los microgreens son los nuevos niños de la cuadra. Aunque aparecen con más frecuencia en los menús de los restaurantes de lujo, los microgreens solo alcanzaron el estatus de estrella en los últimos años; incluso la palabra en sí es fresca, dice Mark Mathew Braunstein, autor de Jardín de brotes (Rev. ed., Book Publishing Company, 1999) y Vegetarianismo radical (Lantern Books, 2009). Señala que el primer uso del término "microgreens" fue en 1998.

Hay una razón por la que los microvegetales se están popularizando rápidamente. Debido a que son la etapa más temprana del crecimiento de una planta, muchos creen que son más densos desde el punto de vista nutricional que sus contrapartes maduras, una noción respaldada por un estudio del USDA de 2012 sobre las concentraciones de nutrientes y vitaminas en 25 variedades de microverdes disponibles comercialmente. Los microgreens también contienen una sorprendente cantidad de sabor para un green tan pequeño. Un solo microverde de remolacha delgada solo mientras la punta de un dedo, por ejemplo, pueda saber como una remolacha completamente desarrollada. Los microgreens de mostaza y rábano tienen un toque picante, y los microgreens de zanahoria llevan el sabor fresco y dulce de las verduras recién cosechadas.


Foto de Rachael Brugger
Guarde los microgreens en un frasco de vidrio en el refrigerador para preservar la calidad.

Materiales de cultivo microgreen
Debido a su delicadeza, los microvegetales crecen mejor en interiores o en un ambiente controlado de invernadero. Intentar cultivarlos al aire libre puede producir resultados inconsistentes y pérdida de esfuerzos, pero se puede lograr. Con eso en mente, esto es lo que necesitará para calibrar una estación de cultivo de interior.

Semillas
Varias empresas venden semillas microverdes, incluidas las variedades orgánicas, pero según nuestra experiencia, las semillas etiquetadas como microverduras no difieren de las que se venden para la siembra regular. Las semillas de remolacha microverdes y las semillas de remolacha son idénticas; ambas cultivarán microverduras de remolacha.

Una vez para seleccionar semillas específicas de microverdes es cuando busca mezclas. Algunas empresas venden mezclas que tienen una variedad de semillas en una bolsa, lo que puede ser más asequible que comprar las semillas individualmente. En general, apunte a opciones económicas porque las semillas deben plantarse mucho más densamente que en el caso de cultivos de tamaño completo.

Suelo
Después de mucha experimentación, descubrimos que la mezcla orgánica para macetas o germinación funciona mejor para nuestros microvegetales. Las variedades comerciales de suelo de jardín crearon demasiada compactación en nuestros apartamentos, especialmente porque los microvegetales se desarrollan mejor en suelos prehumedecidos. (Más sobre eso más adelante).

El suelo de alta calidad es particularmente importante con este tipo de cultivo en interior porque las raíces poco profundas de los microgreens significan que el mismo suelo se puede usar para numerosas rondas de cultivo y cosecha. A medida que los nutrientes del suelo comienzan a agotarse, se puede agregar con moderación compost u otros fertilizantes, como las algas marinas. Tenga cuidado de no sobrecargar el suelo con enriquecimientos. Hemos descubierto que, además de retrasar el crecimiento en algunos casos, tiende a fomentar la retención excesiva de humedad, lo que conduce al moho.

Contenedores o Pisos
Siempre que haya un drenaje adecuado, los microvegetales se pueden cultivar en casi cualquier recipiente. De hecho, después de derramar accidentalmente algunas semillas en mi coche, volví unos días después y descubrí microverduras de mostaza arraigando en la alfombra. Obviamente, este no es un método de cultivo recomendado (aunque le da a "comida rápida" un nuevo significado), pero muestra que las verduras pueden prosperar con un cuidado mínimo.

Al cultivar en una cocina con espacio limitado, puede optar por recipientes del tamaño de una pinta que alguna vez tuvieron tomates cherry o frambuesas porque tienen los pequeños orificios necesarios para el aire y el drenaje. Incluso he visto un proyecto para niños en el que se cultivan microverduras en tapas de botellas de plástico. En nuestra granja, sin embargo, preferimos bandejas 1020 de tamaño estándar con agujeros, ya que nos permiten cultivar una gran cantidad de microvegetales a la vez.

Cómo cultivar microgreens
Con todos los componentes (semillas, tierra y contenedor) listos, es hora de plantar. Estos son los pasos básicos para plantar y cultivar microvegetales:

Paso 1: Humedecer la tierra.
Mojar la tierra antes de agregarla a los pisos crea un mejor ambiente de inicio para las semillas. Coloque la tierra en un balde o recipiente y agregue suficiente agua para humedecer la mezcla pero no embarrarla. (Debería poder exprimir un puñado y hacer que salgan algunas gotas de agua, pero no un chorro constante. El puñado también debe mantenerse unido sin apretar).

Paso 2: configurar contenedores.
Dependiendo de cómo quiera manejar el drenaje, podría considerar duplicar los contenedores. En nuestro invernadero, utilizamos contenedores individuales en pisos sobre una capa de malla para que la humedad adicional caiga al suelo. Esta configuración no funciona bien en una cocina u otra área interior, por lo que querrá experimentar para encontrar un sistema que permita el drenaje sin arruinar sus superficies. Poner pisos en estantes de listones funcionó para nosotros. En caso de necesidad, también puede usar una rejilla para enfriar colocada sobre una bandeja para hornear: permitirá un drenaje adecuado y puede vaciar periódicamente el agua de la bandeja para hornear.

Paso 3: Llene los contenedores completamente.
La mayoría de las raíces de microverdes no se extenderán hasta el fondo de las llanuras a menos que las hojas alcancen su segunda etapa de crecimiento o estés usando un recipiente poco profundo. Independientemente, los microgreens son más fáciles de cosechar cuando el suelo está nivelado con la parte superior del contenedor.

Paso 4: esparza las semillas de manera uniforme y espesa.
A diferencia de las plantas de semillero que se trasplantarán al aire libre, los microvegetales no necesitan un espacio amplio alrededor de cada semilla para establecer un crecimiento fuerte. Es mejor dejar a las semillas un poco de espacio y no colocarlas una encima de la otra, pero la siembra cercana maximiza el espacio de su contenedor y permite una cosecha más fácil. No ponga una capa de tierra sobre las semillas, ya que esto puede inhibir el crecimiento.

Paso 5: Rocíe con agua y cubra.
Debido a que la tierra ya está humedecida, no necesitará mucho riego en este punto, pero una vez más con una fina niebla es útil. Cubra la bandeja con un paño, una toalla de papel o una cubierta de plástico levantada. A menudo usamos una bolsa de tierra vacía porque no se adhiere a las semillas y nos permite reutilizar la bolsa. Solo asegúrese de que haya algo de ventilación cubriendo la bandeja sin apretar o haciendo algunos agujeros en la bolsa.

Paso 6: Riegue ligeramente todos los días según sea necesario.
La cubierta ayudará a retener la humedad durante los primeros días, por lo que es posible que no sea necesario regar, pero si la tierra se ve seca, aplique otra nebulización fina. Tenga cuidado de no regar en exceso, ya que esto puede provocar el crecimiento de moho.

Paso 7: proporcione luz solar.
Retire la tapa de su recipiente de cultivo cuando emerjan los brotes y colóquelo cerca de una fuente de luz. Los microgreens no necesitan un tipo específico de luz, y muchos están bien colocados cerca de una ventana con luz solar filtrada durante el día. Evite la luz directa en esta etapa, ya que los verdes son delicados y pueden quemarse fácilmente.

Paso 8: cambie el sistema de riego.
Una vez que los microgreens comienzan a crecer, regar desde arriba, incluso con una ligera niebla, puede aplanar los brotes jóvenes. Es mejor regarlos en el fondo todos los días colocando la plataforma o el recipiente en una piscina poco profunda o un fregadero de agua durante aproximadamente 1 minuto, luego retírelo y déjelo escurrir durante unos minutos.

Paso 9: Cosecha.
Use tijeras o un cuchillo de cosecha pequeño para cortar los microverduras lo más cerca posible del suelo, teniendo cuidado de no dejar que entre suciedad en la mezcla. Este método funciona mejor que arrancar toda la planta y enjuagarla agresivamente. Si es posible, coma en unas pocas horas.

Paso 10: Reutiliza la tierra.
Para que el proceso sea más eficiente, a menudo usamos la misma tierra repetidamente, agregando nutrientes con un puñado de vermicompost de nuestros contenedores de lombrices. De vez en cuando, también rociamos el suelo con una mezcla de algas orgánicas. Sin embargo, en general, con un cultivo a menor escala como el que tendría en un jardín interior, la misma tierra se puede usar varias veces sin agregar nada.

Obtener microgreens de calidad
Los microvegetales pueden ser delicados, pero tienden a crecer rápidamente, por lo general dentro de una semana después de la siembra, por lo que es bueno tener una rotación constante si está buscando tener un suministro constante de vegetales. Estos son algunos consejos para maximizar su banco de semillas.

Planta para el espacio.
Aunque es divertido cultivar una variedad en un recipiente y experimentar el sabor completo de ese microverde, ahorra espacio si buscas una mezcla desde el principio. En Bossy Acres, creamos combinaciones de semillas y luego las plantamos juntas. Por ejemplo, mezclamos remolachas, rábanos, col rizada rusa roja y mostazas juntas, plantándolas en el mismo piso para que no tengamos que cosecharlas por separado y mezclarlas antes de llevarlas a los mercados de agricultores.

Utilice semillas extraviadas.
No importa con qué cuidado empaquetamos y etiquetamos nuestras semillas, algunas siempre se desvían y gravitan hacia el fondo del contenedor de almacenamiento. En lugar de desperdiciar estas semillas, creamos una mezcla en bandeja "sorpresa" para ver qué crece.

Crea mezclas de sabores específicas.
Después de algunas rondas de microvegetales, es probable que tenga una idea bastante clara de los sabores que prefiere, ya sea la frescura del apio o la cremallera del rábano. Puede utilizar este conocimiento para desarrollar mezclas específicas para sus gustos. A veces plantamos algunas variedades que van bien juntas en platos que combinan sus formas maduras; por ejemplo, a menudo tenemos una mezcla de “guisantes y zanahorias”.

Consideraciones de almacenamiento Microgreen
Aunque las microvegetales a veces se venden en cooperativas o mercados de agricultores en recipientes de plástico con orificios para la circulación del aire, hemos descubierto que cualquier tipo de recipiente de almacenamiento a base de plástico acorta considerablemente la vida útil de las verduras cosechadas. Incluso con agujeros de aire, el plástico tiende a atrapar la humedad. Después de solo unos días, las verduras en el medio del recipiente comienzan a ponerse pegajosas y pueden comenzar a moldearse en un período de tiempo sorprendentemente corto.

Idealmente, los microgreens cosechados deben almacenarse en frascos de vidrio en el refrigerador. Este método extiende la vida de las verduras, a veces hasta tres semanas. Cualquier exposición a la humedad convierte las delicadas verduras en papilla con bastante rapidez, por lo que lo mejor es usarlas inmediatamente después de la cosecha.

Usando Microgreens en recetas
Los microgreens se prestan a una variedad de platos y son ideales como guarnición o realce del sabor, similar a un condimento. Los espolvoreamos en ensaladas, sándwiches, sopas, huevos y cualquier plato que necesite un poco más de picante. Los microgreens de rábano en un sándwich de ensalada de atún y las hojas de remolacha sobre una sopa de calabaza se encuentran entre nuestras combinaciones favoritas.

Los fuertes sabores y la densidad nutricional de Microgreens son una valiosa adición a cualquier plan de jardinería, especialmente a principios de la primavera, cuando el cuerpo comienza a desear verduras frescas. Como señala Braunstein, cuidar los microgreens será un placer, no una tarea. "Hazlos crecer sabiendo que estás siendo bueno con ellos", dice, "y agradéceles sabiendo que serán buenos para ti".

Sobre el Autor: Elizabeth Millard es escritora y copropietaria de Bossy Acres, una granja orgánica cerca de Minneapolis, Minn.

Etiquetas crecer, crecer, microvegetales, semillas, suelo


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