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Pollo vs. Estiércol de cabra: ¿cuál es mejor?

Pollo vs. Estiércol de cabra: ¿cuál es mejor?


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FOTO: iStock / Thinkstock

Durante mis días de Maestro Jardinero, recuerdo escuchar a un científico del suelo de la Universidad Estatal de Utah dar una presentación sobre la caca. No cualquier caca, por supuesto; esta presentación fue sobre la construcción de suelo de calidad para la producción de alimentos en el jardín del patio trasero, y el enfoque finalmente se centró en el estiércol. Grant E. Cardon, especialista en suelos de extensión de la USU, nos contó desconcertado las miradas de sus internos cuando explicó que durante varias semanas su laboratorio estaría recibiendo muestra tras muestra de estiércol de todo el gran estado de Utah para recopilar algunos información general sobre los muestreos. No estaban exactamente emocionados.

Realmente no puedo imaginar por qué, ya que el estiércol es una de mis cosas favoritas. Si tiene la suerte de poder criar gallinas o cabras en su granja urbana, supongo que también está enamorado de lo que sale del extremo sur de esos animales. Somos tan nerds del jardín que preferiríamos abono compostado que ladrillos de oro.

¿Qué hace que la gente se emocione tanto con el estiércol de gallinas, cabras, vacas y caballos? Como señaló Cardon en los resultados de su muestreo de estiércol, "cada vez más, tanto los agricultores como los propietarios de viviendas buscan productos locales de estiércol y abono como fuente de fertilizante y para acondicionamiento del suelo". Puede comprar fertilizantes preparados químicamente para las camas de su jardín, pero ¿por qué pagar por algo que puede producir en su patio trasero o encontrar gratis en su comunidad?

Debe tener estiércol

Antes de aplicar estiércol a su jardín, o cualquier otra enmienda, lo primero que debe hacer es probar su suelo. Los resultados de una prueba de suelo le mostrarán la composición nutricional de su suelo y en qué áreas necesitará mejorar las deficiencias. Su oficina de extensión cooperativa local puede ayudarlo con esto.

En general, los jardineros buscan aumentar los niveles de nitrógeno, fósforo y potasio (NPK) en su suelo. Hay otros micronutrientes necesarios en suelos sanos, pero NPK son los grandes y constituyen la mayoría de los fertilizantes.

El estiércol tiene mucho que ofrecer que los fertilizantes comerciales no ofrecen. Por un lado, si usted o un vecino se queda con el animal, el estiércol es gratis o muy barato, lo que no ocurre con los fertilizantes orgánicos comerciales. Además, el estiércol mejora la estructura y la labranza de su suelo, haciéndolo más permeable mientras retiene la humedad. Además, es una forma simple y sostenible de agregar nutrientes a su suelo sin tener que depender de fuentes externas de fertilizantes.

Al compostar adecuadamente el estiércol, elimina el riesgo de contaminar sus cultivos con patógenos, como la salmonela. Puede agregar una gran cantidad de estiércol crudo a cualquier lecho de jardín que se deje en barbecho en el otoño para que los patógenos potenciales se puedan disipar y el estiércol se ablande durante el invierno. Esto es especialmente cierto en el caso del estiércol de pollo, que contiene altos niveles de nitrógeno que pueden quemar las plantas. También puede aplicarlo a principios de la primavera para que se enfríe y comience a descomponerse. Evite aplicar estiércol fresco en cualquier área donde coseche en los próximos 120 días; sin embargo, aplico mi estiércol compostado cuando lo necesito durante el apogeo de la producción de la planta.

Tenga en cuenta que el estiércol contiene sal en diferentes niveles. Si vives en un clima seco, probablemente ya estés acostumbrado a observar los niveles de salinidad en tu suelo, por lo que el estiércol de un animal sano y alimentado limpio será el menor de tus problemas salinos. Con un patrón de riego / lluvia normal, la salinidad está controlada. Además, sea prudente con la aplicación: cuando se aplica en exceso, el fósforo puede unir otros elementos, haciéndolos no disponibles.

Estiércol de pollo

El estiércol de pollo es ampliamente considerado como el mejor (léase: más nutritivo) estiércol. (Sin embargo, no le digas eso a la gente de los conejos). Se ubica como uno de los más altos en niveles de nitrógeno y tiene mucho fósforo. Cardon (o mejor dicho, sus pasantes cargados de estiércol) registró que el estiércol de pollo tenía el nivel más alto de nitrógeno de las muestras de estiércol analizadas: 6,62 por ciento. Comparativamente, el estiércol de cerdo fue el segundo más alto, con un 1,79 por ciento. Tenga en cuenta que estos porcentajes variarán según la región, así que consulte con su agente de extensión local para ver qué pruebas, si las hay, se han realizado en su área.

Los niveles altos de nitrógeno tienen un inconveniente: el nitrógeno está caliente. Para evitar daños a las plantas, composte activamente el estiércol de pollo fresco durante al menos cuatro semanas antes de aplicarlo. Puede probar los cultivos de aderezo con estiércol de pollo crudo (el nitrógeno promueve el crecimiento de las hojas, por lo que es particularmente útil para las verduras de hoja verde), pero tenga en cuenta que es posible que tenga que experimentar para tener éxito.

El estiércol de pollo también viene con altos niveles de fósforo, que pueden interferir con la absorción de otros nutrientes por el suelo, como el hierro y el zinc. Una vez en el suelo, esos niveles elevados de fósforo pueden permanecer durante varios años, ya que las plantas solo pueden filtrar una cantidad determinada en una temporada determinada. Si está aplicando una gran cantidad de estiércol de pollo con el único propósito de elevar sus niveles de nitrógeno, incluso si lo composta bien, aplíquelo con prudencia y use un cultivo de cobertura que fije el nitrógeno junto con él, para que no dependa del estiércol solo para aumentar el contenido de nitrógeno. Al igual que la sal marina en una comida, un poco sirve para mucho.

Estiércol de cabra

Es posible que el estiércol de cabra no esté relleno de nitrógeno, pero ciertamente está ahí y si está usando excrementos de cabra mezclados con orina, los niveles de nitrógeno aumentarán. La compensación por menos nitrógeno en general es una caca más suave.

El estiércol de cabra se considera fresco y tiene un pH más equilibrado y menos sal. También es mucho más seco que el estiércol de pollo, cayendo al suelo en pequeños gránulos educados, como la caca de un conejo, solo que un poco más grande. Estos excrementos granulados permiten que haya más aire en la pila de estiércol de compostaje, y la naturaleza seca permite que se composte más rápido. A diferencia de su contraparte de pollo, el estiércol de cabra es prácticamente inodoro. Aunque el estiércol de cabra puede contener algunas semillas de malas hierbas, en general no parece atraer gusanos y moscas tan fácilmente como el estiércol de pollo.

También es liviano y fácil de mover, lo que hace que trabajar con estiércol de cabra en camas de jardín sea un trabajo bastante fácil. He puesto estiércol de cabra en el jardín a principios de la primavera y esas camas están listas para plantar en cuestión de semanas. En resumen, una cabra bien alimentada y bien cuidada producirá un abono suave pero eficaz cada año sin demasiado trabajo de su parte. Nuevamente, un poco es muy útil, incluso si está usando un té de estiércol, que funcionará muy bien para cualquier estiércol, no solo para las cabras.

Haz tu elección

La decisión de enmendar su con estiércol de pollo o estiércol de cabra es su decisión. En cuanto a mí, me quedaré con ambos. Por lo general, apilo mi estiércol de pollo después de la limpieza temprana del gallinero en marzo y dejo que se haga abono en algún lugar fuera del camino. Le doy la vuelta un poco y dejo que los aspersores lo rieguen, pero en general lo ignoro hasta julio, cuando quiero darle un impulso al jardín. Mi estiércol de cabra lo aplico directamente al suelo para el jardín de primavera y al final del verano para el jardín de otoño. Personalmente, prefiero el estiércol de cabra porque es menos trabajo: simplemente rocíe y espere unas semanas para que se descomponga.

La verdad es que hay un lugar para la mayoría de las heces de ganado en nuestros jardines. La clave es estar consciente de la dinámica de la tierra a través de las pruebas del suelo y mantener las aplicaciones de abonos, abonos y abonos naturales variadas y equilibradas. Reemplazar los fertilizantes comprados en la tienda por aditivos naturales no es complicado si recuerda dejar que el estiércol se ablande y aplicarlo con cuidado.

Etiquetas estiércol de pollo, jardín, suelo


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