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Guía del agricultor principiante hacia la autosuficiencia

Guía del agricultor principiante hacia la autosuficiencia


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FOTO: Rachel Dupree

Es un sueño que muchos aprecian en sus corazones pero que pocos llegarán a experimentar: una granja propia. No cualquier tipo de granja, tampoco, sino una autosuficiente que funciona con nada más que el Sueño Americano y un montón de esfuerzo; el último bastión de una era pasada en un mundo invadido por el consumismo y cantidades idénticas de productos alimenticios empaquetados que cubren los estantes de nuestros supermercados locales.

¿Cómo se convierte un agricultor principiante en una isla de sostenibilidad y autosuficiencia en un mar cultural que depende de insumos químicos y combustibles baratos? La lista de posibilidades puede parecer abrumadora: paneles solares, pienso para animales cultivado en casa, un camión agrícola que funciona con biodiésel ... ¿dónde termina? O, lo que es más importante, ¿por dónde empieza?

Aquí hay cinco cosas que no cuestan ni un centavo y son esenciales para crear una nueva vida en una granja sostenible.

1. Un plan

Pregúntele a cualquier agricultor y le dirá: La agricultura es un trabajo duro. Agregue a eso el deseo de ser autosuficiente y habrá pasado a un nivel completamente nuevo. Si está comenzando una granja, es de esperar que ya haya desarrollado un plan y un cronograma para implementar ese plan.

Para alcanzar sus objetivos de sostenibilidad, deberá agregar a su plan los pasos que tomará para volverse autosuficiente. Quizás en el primer año, restaurará el pozo viejo en su propiedad para que ya no necesite agua de la ciudad. Para el quinto año, tal vez espere estar cultivando todo el alimento para sus animales. Año 10, ¿paneles solares?

Jonas Hurley, propietario de River Run Farm en el centro de Kentucky, ha estado trabajando lentamente hacia la sostenibilidad en su granja desde que la inició hace varios años. "Menos deudas siempre es algo bueno", dice Hurley, "lo que significa construir infraestructura durante años y, al menos durante algún tiempo, alguien necesita una fuente de ingresos no agrícola".

2. Paciencia

Ha trabajado duro y ahorrado sus centavos para comprar la superficie perfecta para llamarla propia. Puede imaginar hasta el último detalle, desde los sistemas de recolección de agua de lluvia hasta el huerto de calabazas que proporcionará los ingresos necesarios para el agroturismo. Ha trazado su plan maestro, que incluye una gran cantidad de colmenas, pastoreo rotativo para el ganado y modernización de los baños con inodoros de compostaje. Puede parecer obvio, pero el ingrediente número uno para eliminar estas tareas de su lista no son los bolsillos profundos o un título en ingeniería; es el más esquivo de los rasgos de carácter: la paciencia.

Seguir el camino de la autosuficiencia es largo y lento. Después de toda una vida de vivir y trabajar su sueño agrícola, su granja podría estar a solo un proyecto más de ser lo que se propuso lograr. Para administrar su sueño sin perder la calma, Hurley recomienda comenzar con la diversidad y trabajar a partir de ahí.

“Al principio, recomendaría la diversidad de plantas y ganado para que al menos la mayor parte de la dieta se pueda generar en la granja”, dice. "Luego, más tarde, puede encontrar qué componente de la granja le interesa particularmente y en qué es bueno para usarlo como fuente de ingresos".

Aprender a mantener la cabeza gacha y ceñirse al plan contribuirá en gran medida a mantenerlo encaminado hacia su objetivo de sostenibilidad.

3. Compromiso

Especialmente en los primeros años, puede parecer que eres un fracaso en la autosuficiencia o quizás en la agricultura en general. Si se ha fijado el objetivo de cultivar toda su propia comida para el año, pero tiene mucha hambre en enero, puede ser una gran decepción tener que ir a la tienda de comestibles local para comprar provisiones. Es importante recordar que tanto la agricultura como la sostenibilidad son procesos evolutivos, no metamorfosis instantáneas. Tendrá que comprometerse diariamente consigo mismo y, si tiene uno, con su socio agrícola. Elija qué valores sostenibles son más importantes para usted, tal vez vivir libre de deudas o cultivar sin pesticidas en el jardín, y cúmplalos, pero deje espacio para comprometerse en cosas que son negociables.

4. Comunidad

Parece irónico que uno de los ingredientes más importantes para la autosuficiencia sean las demás personas. Es fácil ver las granjas como funcionaban hace 100 años y anhelar ese mismo nivel de diversidad y sostenibilidad. Desafortunadamente, vivimos en un mundo que es drásticamente diferente.

A medida que las pequeñas granjas han desaparecido de nuestro paisaje, también lo ha hecho la comunidad de ideas afines que permite que las pequeñas granjas prosperen. Vivir cerca de otras personas con los mismos objetivos e ideas puede marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso de su empresa agrícola inicial. No se puede cuantificar el valor de una mano amiga en un proyecto de construcción o un vecino amigable dispuesto a negociar por su moral.

Si no puede encontrar a nadie cerca geográficamente, considere buscar en línea sitios web o foros dedicados a agricultores principiantes. Una palabra de aliento o una solución ingeniosa a un problema agrícola será de gran ayuda, incluso de un amigo virtual.

Incluso puede encontrar ayuda a nivel fiscal. “Hay subvenciones federales disponibles para cercas, si su granja tiene agua corriente, así como también para túneles altos para extender la temporada de crecimiento”, dice Hurley.

5. Una racha loca

La agricultura sostenible tiene mucho sentido por un lado. Por otro lado, hay ocasiones en las que todo el concepto puede parecer casi una tontería. Como cuando te levantas a las 5 de la mañana para ordeñar a mano una vaca en pleno invierno, cuando puedes comprar leche empaquetada a solo unos kilómetros de la carretera; enderezar clavos viejos doblados porque no quiere gastar dinero en hacer reparaciones de granero; convencer a sus clientes de que compren algo que podrían obtener por la mitad de su precio en el supermercado. Por lo menos, este estilo de vida que está eligiendo es definitivamente contracultural. Si vas a lograrlo, necesitarás lo suficiente de un lado salvaje para que todo salga bien.

La autosuficiencia y la agricultura van de la mano. Empiece el camino hoy y siga trabajando hasta que haya alcanzado un nivel de sostenibilidad que sea cómodo para usted y su familia. Tu bolsillo y el medio ambiente te lo agradecerán.

Etiquetas agricultor principiante, agricultores principiantes, comunidad, plan agrícola, agricultura inicial, sostenibilidad, granja sostenible, agricultura sostenible


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