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6 etiquetas de alimentos engañosas

6 etiquetas de alimentos engañosas

A medida que más y más personas quieren saber cómo se cultivan sus alimentos, los supermercados se están convirtiendo en un lugar cada vez más confuso para comprar. Parece que cada producto, cartón de huevos y paquete de carne está tratando de atraer al comprador consciente para que crea que es exactamente el producto fresco y saludable que está buscando, incluso si no lo es. Aquí hay seis etiquetas de alimentos confusas que le dan al cliente seis (más) buenas razones para comprar en el mercado de agricultores, donde pueden hacerle a un agricultor real todas las preguntas que estas etiquetas buscan evitar.


1. Todo natural / criado naturalmente

La palabra "natural", ya sea "100% natural" o "totalmente natural", es uno de los términos alimentarios más omnipresentes pero engañosos. Esto podría deberse en parte a que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. No ha definido oficialmente "natural". Si bien la FDA no se opondrá a esta etiqueta en un producto que no contenga colorante o ingredientes sintéticos o artificiales agregados, estos productos "naturales" aún pueden contener derivados del maíz y organismos genéticamente modificados (OGM), que podrían considerarse, por su propio diseño, antinatural.

Por otro lado, “criado naturalmente” se define técnicamente, aunque no de manera muy restrictiva, como carne criada sin promotores del crecimiento, antibióticos, subproductos animales o subproductos del pescado. La definición no establece qué se puede alimentar a los animales (además de “sin subproductos animales”) o en qué ambiente.

Hay una excepción notable al dilema "natural": Cultivado naturalmente certificado. Los productores de GNC crecen sin productos químicos y son revisados ​​por otros productores de GNC, no por el gobierno o empresas privadas. Debido a que los productores de GNC tienden a ser pequeños, es mucho más probable que los productos certificados aparezcan en el mercado de agricultores local que en el supermercado local.

Qué preguntarle a un agricultor:
No dude en preguntar si un granjero rocía o usa químicos, o si su panadero local agrega ingredientes que usted está evitando. Los vendedores del mercado siempre serán más sinceros contigo sobre sus prácticas que una etiqueta.

2. Cultivado orgánicamente

Para todos los efectos, cuando la etiqueta dice orgánico, significa exactamente eso: legalmente tiene que hacerlo. Para calificar como productor orgánico, uno debe pasar por varios años de Certificación Orgánica del USDA, utilizando solo enmiendas y opciones de control de plagas aprobadas por el Instituto de Revisión de Manejo Orgánico. Sin embargo, muchos alimentos orgánicos que ves en las tiendas provienen de otros estados, si no de otros países. En particular, orgánico no significa necesariamente local, como cree el 17 por ciento de los estadounidenses según una encuesta de AgEcon de 2014.

Qué preguntarle a un agricultor:
Puede preguntar si un agricultor es orgánico, pero no lo descarte si dice que no. Algunos agricultores, aunque orgánicos en la práctica, optan por no certificar. En su lugar, pregúnteles qué prácticas de manejo de plagas y suelos utilizan.

3. Cultivado localmente

“Local” tampoco significa de manera inherente orgánico, ya que el 23 por ciento de los estadounidenses informó creer en la encuesta anterior. "Cultivado localmente" es otra etiqueta vaga que probablemente verá con más frecuencia en los próximos años, que no tiene regulación a partir de octubre de 2014. En otras palabras, "local" puede significar cultivado dentro de 100 pies o 500 millas de la tienda.

Qué preguntarle a un agricultor:
No es extraño preguntarle a un agricultor dónde se encuentra su granja, aunque no es probable que se encuentre con demasiados agricultores que viajen más de un par de horas para llegar al mercado de agricultores. También puede preguntar si cultivaron los productos ellos mismos o si están vendiendo productos cultivados en otro lugar.

4. Maduración de la vid

El hecho de que un tomate sea rojo y todavía tenga la enredadera no significa que sea sabroso, saludable o cultivado localmente. Incluso cuando una etiqueta dice "madurado en la vid" o "en la vid", todavía se cosecha en una etapa verde inmadura y, a menudo, se gasea con etileno para enrojecer, dejándolo insípido cuando llega a la tienda.

Qué preguntarle a un agricultor:
La mayoría de los productos del mercado de agricultores se recolectan frescos a menos que se indique lo contrario, pero preguntarle a un agricultor cuándo se recogió algo y en qué etapa de madurez no es de ninguna manera inapropiado.

5. Campo libre

Para que los huevos se etiqueten como "de campo libre", la FDA requiere que el productor proporcione refugio pero permita que las gallinas tengan acceso ilimitado a alimentos y agua y acceso continuo a un área al aire libre. A menudo se abusa de la interpretación de la frase “área al aire libre”. Los pollos necesitan pasto y luz solar para prosperar, por lo que cuando se buscan los mejores y más nutritivos huevos, es una buena idea localizar a un granjero que realmente deja que sus gallinas pastan libremente en los pastos.

Qué preguntarle a un agricultor:
La mayoría de los huevos que ve en los mercados de agricultores provienen de pequeñas granjas, pero no dude en preguntarle al agricultor cómo se criaron sus aves y qué tipo de alimento recibieron.

6. Alimentado con pasto

Una de las etiquetas de los alimentos más engañosas es la de "alimentación con pasto". Para que la carne reciba esta etiqueta del USDA, los animales deben obtener la "mayoría de sus nutrientes" del pasto, pero el gobierno no regula lo que debe ser el resto del alimento, ni restringe de ninguna manera el uso de hormonas o antibióticos. . Alimentado con pasto tampoco significa necesariamente terminado con pasto, lo que puede afectar tanto el contenido nutricional (como la cantidad de omega-3) como el sabor.

Qué preguntarle a un agricultor:
Al comprar carne, siempre es una buena idea preguntar cómo se criaron los animales, si se criaron al aire libre y qué se les dio de comer, en todo caso. Una vez más, los agricultores apasionados estarán encantados de responder estas preguntas.

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